你为什么不会是天才?

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我们从一个画鸟的「学者」谈起。用「学者」这个词很容易让人误会 Blackstock 是个学有专精的艺术或生物分类学家,事实上,他是个退休的洗碗工。学者的意思是,他有学者症候群 (Savant-Syndrome) ,大概讲就是,如果不是脑袋损伤就是自闭,却又有某方面超乎常人的能力,他们的IQ大部分低于70,但在一些特殊测试中却远胜于常人,故俗称为「白痴天才」(Idiot Savant)。

 你为什么不会是天才?

例如,我就没办法画出这么多乌鸦的差异,我甚至连看都分别不太出来。

这些天赋异禀的「学者」,不管是会画画、音乐,或是精通数字,因为他并存于大脑另一部份缺陷上,难免让人觉得另一部分超乎常人很幸运的是一种补偿,是天生的。但这也许是我们的刻板印象。

我们都会说,对正常人而言,就算有天生聪明的脑子,不努力也是白费。但对「学者」来说,大家都只看到前半部,后半部好像不需要似的。其中一个原因是,他们的智商低,好像努力也是白费,所以承认他们的专精是纯粹天生的。

加上一些大脑的研究,也都证实「学者」大脑结构跟一般人不同,一定是天生的。

真的是这样吗?不是也有些研究出租车司机大脑结构的实验,发现精通都市大街小巷道路的司机大脑结构跟一般人也不同吗。这些司机退休后不开车,原本大脑结构厚一点的区域也跟着缩小了。

我不否认天生体质、资质的影响,但可以换个角度这样想:如果我从小就有敏锐的观察力,可以察觉到别人看不到的细节,然后经由「不断地练习」,有一天你来扫描我的脑子,也绝对是跟别人不同的。但这样的差异却不一定是天生的。

问题就出在那「不断地练习」,我还想不起来出生到现在有什么事可以让我不断地练习。所谓「不断」不是应付段考那种两个月三个月的时间耶,你会每天把圆周率拿出来背一次吗?你会整天都在翻万年历为的只是要知道几年前某天是星期几?你会整年弹琴、画画?「学者」会。

这才是「学者」需要被敬佩学习的地方,而不只是惊讶。

真正要问的是什么动机让「学者」不断地练习,一般人少有这般强烈动机的。是因为自闭失去社交空间而多出的空间?是大脑损伤失去部分能力后必须寻求替代能力的现实因素?还是什么,这是我感兴趣的。

就像有一个科学家形容一个盲人音乐家 Derek Paravicini-他是个自闭「学者」所说的那样:

Paravicini seemed motivated way beyond the average music student. In fact, he seemed to be playing as if his life depended on it.

如果我也有这种用生命学习的动机,天才真的不算什么。我之所以不会是天才,是因为根本没有想成为天才的动机,就算是天才的料。

  • 本文由 发表于 2012/06/0423:02:59

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