商业周刊:有钱人的大脑秘密

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商业周刊:有钱人的大脑秘密2500年前,孔子说:学而时习之;如今,大脑科学提出了更多证据,只要多接触、多学习、多刺激,25岁以后,你仍可以重塑大脑,扭转平凡人生……

二○○七年开春,国内书坛即将出版一本韩国新书《为什么他们会有钱——探讨富翁的大脑秘密》(麦田出版)。作者柳尚遇医师,是韩国SBS电视台节目「Brain Korea」的顾问,该节目邀请演艺界人士接受测试,看谁的反应最接近富翁之脑,一时间成为街头巷尾的热门话题。

在节目的前制阶段,柳尚遇就和SBS电视台完成一项实验,透过观测大脑变化,来揭示白手起家的亿万富翁,和平凡上班族间的差异。这是运用美国杜克大学胡特尔(Scott Huettel)博士的研究结果:富人的一切奥秘,尽在大脑。

当理性遇上感性……前额叶皮质,正是决策胜负关键

胡特尔是《磁振造影在认知神经科学上的应用》作者,透过大脑照影技术,观察人们做决策时脑部的运作模式,美国《Money》杂志和美国有线电视新闻网(CNN)也曾报导过。他发现人脑习惯透过经验,找出一定的模式,作为预测未来的依据。当模式被打破时,会刺激脑中掌管情绪的杏仁体(见图),产生害怕焦虑,而促使人采取逃避。

这种由「感性脑」——杏仁体,来主导的情绪反应,正是很多人在做决策时失败的关键。 胡特尔和柳尚遇发现,成功人士不同。当逆境出现,这些人的脑部是由「理性脑」——大脑额叶皮质来主控,「感性脑」并未掌控一切。大脑皮质一般被称为脑的CEO,统筹人的理性、逻辑思考,成功人士的大脑CEO特别发达,恰好呼应了他们的成就。

但,这是否意味着富翁的脑子已经赢过大家,一般成年人,只能想着自己不发达的大脑皮质,感叹自己无法做聪明理智的决策吗?

幸好,答案不是那么悲观。大脑科学这十几年来的突破性发展,让我们打破「三岁定终生」的迷思。大脑的可塑性,让成年人依然有机会重新改造自己的大脑,进而追求成功人生。

你可以「亡羊补牢」 发育完成的大脑,仍可藉学习活化

由于大脑照影科技的进步,二十世纪九○年代开始,全球先进国家都投入这个过去最奥秘的领域——大脑科学。美国由老布什总统决定「脑的十年」计划;欧洲共同体通过「EC欧洲脑十年」计划;日本有「脑科学时代」;经济合作暨发展组织(OECD)则发起「学习科学与脑的研究」项目;世界著名大学纷纷建立起跨领域的研究组织,而权威科学期刊如《Science》和《Nature》,几乎每一期都有最新成果发表。透过科学家的努力,这十余年所获得的大脑科学知识,高达总量的九五%,三位科学家因此获得诺贝尔奖。这些研究打破了过去对脑的一些迷思。

首先,大脑神经元细胞的发育底定时间。过去,科学家们相信脑壳下的灰质与其中的神经元细胞,在出生前或出生后不久的某个时刻就已经大势底定,而且一生中几乎不再改变。现在发现这是错误的,我们的脑非常具有变化能力,人类确实可以终身学习,甚至改造自己的人格特质。

加州大学洛杉矶分校神经影像研究所发现,人的大脑神经元发育完成的时间,并不如我们想象的那么早。「理性脑」部分,顶叶的灰质十二岁才完成发育过程,颞叶要到十六岁才完成生长,最后完成发育的,是具备假设、洞察未来、归纳分析、逻辑推理的前额叶,则要到二十至二十五岁才底定。

另一项重要发现是,学习的主要因素,不在于神经元的数量,而在于个别神经元之间是否产生连结。所以,即便大脑发育完成,神经元数目不再增加,人的学习力还是可以持续提升。亦即二十五岁之后,人类可以藉由学习刺激脑力——也就是脑神经元的连结。

科学家发现,每次我们从事新的学习,就会在神经元的网络中,连接出新的路线。在英国BBC广播电视公司制作的纪录片「脑当益壮」(The Human Mind)中,以登山者穿越两山之间的峡谷为比喻。以查某个英文生字为例,当第一次讯息传来,就好比向对岸丢出一个绑着绳索的钢锚,沿着绳索越过对岸,十分辛苦的连接起神经元之间的小缝隙。但重复多次之后,神经元连接处(轴突)表面的「髓鞘质」强化了,就像通路已经由绳索变成吊桥,讯息便可快速穿越,看到那个单字就可以不假思索,直接反应。

曾担任德国《明镜周刊》科学编辑的柯莱恩(Stefan Klein)博士,在他以神经科学为背景所写的《不断幸福论》(大块出版)书中,比喻脑的发展类似一座花园,花圃里没有施肥的植物会逐渐凋零,比较少用到的连结,就会得到较少的神经成长要素,「在动物实验里,甚至可以在电子显微镜下看见脑内这些不活动的线路渐渐消失。」

你可以「发挥想象」 脑中模拟上健身房,就能练出真肌肉

这里可以发现,孔子在二千五百年前就说出的「学而时习之」,确实有科学根据。当学习范围越宽广,一千亿个神经元之间的连接越密,讯息传递的速度就越快。

以强调终身学习的台积电董事长张忠谋为例,他的学习是有计划、有系统,有纪律的。他在半导体专业范畴的学习,一辈子没有停过;进入管理阶层,又开始学习财务;回到台湾,则强化对国内政经环境的认识。此外,他还喜欢音乐、历史……,在他的大脑中,神经元的连结必然密如蛛网。

张忠谋还说过,他对客户的财务报表非常注意,重要客户的数据两周看一次,记下重点,并温习。如果以大脑照影技术观察他的大脑,应该可以看到他脑中已为这些客户建立起特别的回路。当他一想到这家客户,回路上的电流一定跑得飞快,立刻涌出许多数据和信息,来帮助他做出准确的判断。

谈到脑的学习,甚至连运动都可以借助大脑科学的最新发现。在BBC的纪录片中,向奥运进军的英国体操选手在教练指导下,学习「可视化练习」——在大脑中不断想象自己如何做出每一个完美的动作。等她真正上场时,脑中神经元连结的路径已经安排好了,脑部将电波讯号传往肌肉,身体便照着执行。经过脑的「可视化练习」,她可以完美的完成以前难以克服的高难度动作。

美国爱荷华大学的脑神经科学家甚至发现,只要人在家中,想象自己在健身房奋力的举起健身器材,似乎看到自己臂上肌肉跳动,汗如雨下,就会真的练出一身肌肉,效果是花钱上健身房的一半。

大脑科学家发现过去人们的经验之谈,如「三思而后行」、「触类旁通」、「举一反三」、「灵光乍现」,其实都有科学的根据。善用多接触、多练习、多思考的方法,刺激我们的大脑连结,可以帮助我们打造周密而灵活的思虑,达到所谓的成功。

但,这是有前提的——学习必须够宽、够深,才可刺激脑子创新。最近,美国西北大学的科学家利用大脑照影科技,对人脑的电波监测,结果发现受测者在苦思时,大脑右侧颞叶的「前上颞回区域」活动明显增强。并且,在「顿悟」前○.三秒左右,突然产生出高频的脑电波。科学家推测,这正在于促使大脑将看似不相关的信息进行集结,使人们在其中找到先前没有发现的联系,从而「顿悟」出答案。

对照张忠谋的苦思经验,这个高频的脑电波也可能出现。在一次专访中,他解释自己的思考方法:「半导体是很大的产业,受世界大国财经变化的影响很大,一个知识系统是一个金字塔,所以我需要好几个金字塔。然后经过苦思,突然像电光一闪,或灵机一现,才会有洞察。有了洞察,就有创新、发明。」

除了上述的探讨重点(成功人士的脑部如何运作学习力、思考力),成功人士的另一个特质是情绪掌控力、正向思考力,哈佛大学心理学博士丹尼尔.高曼(Daniel Goleman)的研究报告显示,优秀领导人的成功,有九○%可归因于情绪智力。用EQ预测一个人的未来成就,准确度可以高达八成。而神经科学家发现,情绪掌控力也可经由大脑的学习而获得。

你可以「动心忍性」 青少年易情绪化,导因额叶发展未成熟

情绪是演化的产物,藉以让生物能快速解决比较简单的问题。例如让我们看见毒蛇猛兽,不假思索拔腿就跑。不过,现代人类每天要面对的事,不管是投资、购物,还是人际关系,都比丛林生态更加复杂,不能单凭感情用事。科学家发现,虽然人类的情绪主要由杏仁体引发,但人类后来演化出来的理性脑,却有控制情绪,提高EQ的功能。

根据断层扫瞄影像研究,有一条神经路线从左侧额叶(理性脑)出来,连接杏仁体(感性脑),可以看到两者的活动有互相均衡的作用。额叶左侧的活动一增加,杏仁体里的刺激就会减少,反之亦然。科学家认为,额叶左侧可借着输送阻力脉冲到杏仁体,让激动的情绪平静下来。

美国Mclean医院的Todd博士研究发现,青少年由于额叶(理性脑)还没有发育成熟,所以杏仁体(感性脑)的主导性大,对外界刺激容易做出情绪化的反应。成人以后,我们就拥有一个可以关闭负面感受的开关,只要经过训练,提高额叶左侧(理性脑)的活动力,就可以有效管理情绪。

以资诚会计师事务所所长薛明玲为例,让我们假设以断层扫瞄影像,观察在一九九五年八月初晚上国际票券出事时,他的大脑运作情形。

当有人告诉他,他所负责会计签证的国票出事了,他立刻打开电视,「台湾金融史上最大金额的基层员工舞弊案,亏空一百零二亿元」,视神经接收了屏幕上斗大的标题,直接刺激了他的杏仁体(感性脑),负面感受油然而生:「完蛋了,我会不会因此被扯入,甚至被关。」「这样下去,我的家人、好不容易打下的基础不就全毁了……。」

这是一个关键:失败者,也就是多数人,其脑部的杏仁体(感性脑)会持续产生负面情绪,产生遁逃之念;成功者(经过训练的人)不同,这时候,其理性脑会产生力量。

深陷危机的薛明玲感受到自己的恐惧,但训练有素的大脑额叶(理性脑)立刻发出阻力脉冲,杏仁体的活动逐渐减弱,一个声音慢慢浮现,「我应该冷静思考事情的本质,解决问题。」他倒吸一口气,关掉电视,走进书房,让额叶(理性脑)接管自己。

脑神经系是人体内最耗氧的器官,占了全部耗氧量的三○%以上。特别是在不安或紧张时,脑部活动异常活跃,氧的消耗量也随之大增。

深呼吸几口气,补充了脑部的氧气需求后,薛明玲的额叶恢复了平时的活动能力。他开始思索自己在这件事情的位置是否构成违法,将疑虑点一一拿笔写下来,如果负面情绪出现时,他就告诉自己不要去想。就这样,他在书房里一星期,将整个案情梳理一遍,期间一如往常上班,最后平安度过,更因沉着冷静面对事情赢得掌声。

你可以「静坐修炼」 打坐一万小时的僧侣,理性脑超活跃

科学家发现,我们对负面感觉比正面的更强烈。在神经心理学的实验中,出示高兴和悲伤的图片给受测者看,他们全都不自觉的对悲伤图片反应比较强烈,这从脑波的剧烈振幅就可以看出。这种预设态度,也是从演化过程中保存下来的:我们的祖先一听见草丛里有簌簌声,就算再肥美的猎物也会立刻丢下,并躲到安全的地方。到了今天,负面思考还是比正面思考更容易浮现在我们的大脑。

幸好我们还有「理性脑」可以控制负面情绪,「当我们练习自我克制时,我们是在重新塑造自己的脑。」柯莱恩博士在《不断幸福论》书中指出:因为练习让脑子中「刺激」与负面「反应」之间的连结减弱了。我们因此改变了脑的结构——结果是,处理自己的感觉变得越来越容易。

至于,如何藉「练习」自我克制?其一,可参考九七四期《商业周刊》封面故事「正面思考的威力」;其二,静坐。透过脑波图显示,规律静坐能诱发左额叶皮质活动强度。科学家发现,可以透过静坐,让大脑左侧额叶(理性脑)更容易输送阻力脉冲到杏仁体(感性脑),让身体和精神平静下来。

美国威斯康辛大学神经心理学家戴维森(Richard Davidson)曾透过达赖喇嘛协助,邀请一位西藏僧侣,从亚洲搭飞机去美国接受测试,结果,这位打坐时数超过一万个小时的僧侣,其左侧额叶的活动,是戴维森二十年研究生涯中所测量到最强的一位。

其实,不论是一位禅僧、瑜伽弟子还是基督徒,在专心一志的祈祷或念诵经文中,始终把感知集中在一个焦点,并阻止心思转到平日的烦忧上。根据哈佛大学的神经学者班森(Robert Benson)与华勒斯(Herbert Wallace)的研究,此时因为思想平静,肌肉会松弛,脑的电波会转变为比较平静的所谓α波。

当我们了解大脑与我们情绪、感受,以及心智、意志的关系,就知道塑造自己的大脑永远有机会。想要打造自己的成功人生——不管你对成功的定义是追求卓越,或是内在情绪常常平和,拥有幸福感,大脑都等待人更多的跟它沟通与互动,来达成这项使命。 人脑小档案 人脑仅仅是两个拳头并在一起的大小,重量也不过1,400克,但是其中有多达1,000亿个以上的神经元错综复杂的连接在一起。若将神经元排成一列,它的长度是地球圆周的4倍之长,每秒以300亿bit的速度来处理讯息。

人脑的3个演化阶段:最古老的是「爬虫类脑」,也就是脑干、小脑,是我们的生命中枢。上面的一层是「古代哺乳类脑」,这时期发展出海马回与杏仁体,用来储存对感觉以及猎食地点的回忆。更上层的「新哺乳类脑」,大脑皮质开始扩张成为脑中体积最大的一块,是演化最后完成的「理性脑」。 小辞典》大脑照影技术 藉由功能性磁振造影(Functional Magnetic Resonance Imaging,f-MRI)以及正子断层扫瞄(Positron Emission Tomography, PET)等仪器,人们可以经由鲜明的影像,来窥看时时刻刻都在变化的脑部活动。 25岁以后,也能改变脑部运作! 人的大脑突触,在三岁的时候就比成人还多。但许多人只看到这个阶段,就以为「三岁定终生」,而忽略了青少年,甚至成人阶段,大脑还有许多惊人的可塑性。透过学习,让神经元连接得更密并髓鞘化,可以让大脑更灵活,传递讯息更快速。 成功脑袋 操之在己!

——大脑各部位功能及活动示意图

大脑新皮质(理性脑)

有六层构造,含有复杂的回路,负责掌管知觉、学习、语言以及计算等知性层面的活动,因此又称为「理性脑」。

前额叶(prefrontal lobe)

被称为「总裁脑」,主掌逻辑、推理、预测、评估、同情、创新、想象等人类的专属能力。

顶叶(parietal lobe)

人体冷、热、触、痛等知觉的中枢,顶叶后部负责逻辑和空间感。有了它,我们才能感受到自己的手臂和腿正在何处。

枕叶(occipital lobe)

视觉中枢,察觉眼睛看到的视觉图像,并进行解译。

颞叶(temporal lobe)

识别声音与帮助储存记忆。与辨认事物形态的能力有关,也是意识的守门员。

小脑(cerebellum)

控制肌肉与平衡,也参与高级认知活动。它负责处理来自脑干的刺激,并向肌肉发布命令——例如在我们感到高兴时命令肌肉微笑。

脑干(brain stem)

操控基本的生命功能:消化、呼吸与心跳,也是大脑与全身各处讯息传递的必经信道。

大脑边缘系统(感性脑)

和食欲、性欲等人性本能相关,掌管快乐、悲伤、愤怒等感情层面的活动,又称为「感性脑」。

扣带回(cingulate gyrus)

可以修正行为及情绪。

下视丘(hypothalamus)

它藉由控制自律神经系统,以及释放出激素,来掌控愤怒或恐惧等等情绪反应。它还监控我们的体温、水分、能量,同时也是身体的生理时钟。

海马回(hippocampus)

将从人的五官接收到的讯息,综合整理和记忆,然后将记忆长期保存在大脑皮质中。

杏仁体(amygdaloid)

激发对危险本能的恐惧感,如摔倒或被袭击。

神经元的构造

轴突(axon)

神经元(神经细胞)的长纤维,长度可达1公尺,负责传递神经冲动(电流讯号),可以跟别的神经元产生连结。

树突(dendritic)

一个神经纤维的分枝网,负责接收神经脉冲。

神经传导物质(neurotransmitter)

脑内有60多种不同的传导物质,帮助神经冲动穿过突触间隙。当足够的血清素与多巴胺这两种可以让人感到愉快的传导物质在头颅里循环时,神经元比较容易开创新的连结。

突触(synapse)

两个神经元彼此之间的接触点。使用得越频繁,就越会在回路上增加额外的突触,使讯号更容易沿着特别的回路传送。所谓「熟能生巧」,就是如此。

 

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  • 本文由 发表于 2012/01/0818:10:15

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