脉冲中子星:宇宙中的星际导航系统

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脉冲中子星:宇宙中的星际导航系统

宇宙飞船离开地球后,面对的是一望无际的宇宙,这要如何不迷路?科学家最新发现一个天然的「星际导航系统」,要由「脉冲中子星」(pulsars)的协助,宇宙飞船能在任何地点定位,而且误差不会超过五公里!

 

「脉冲中子星」是一种自转时间短、频率极为固定的中子星,由于它们总是以固定速率旋转,因此就像宇宙中的原子钟一样精准。只要同时侦测多颗「脉冲中子星」的转动面向,宇宙飞船就能透过相对位置找出所在地点。

德国马克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)贝克教授(Werner Becker)指出,现有的探测精准度约在一百公里以内,以目前太空旅行的距离,仅地球至火星之间来说已经够用,但未来人类若要走出太阳系,势必得使用「脉冲星」来导航定位。

「脉冲中子星」定位让太空探测任务成功率大增,而载人任务的安全性亦大幅提升。但现在唯一的问题是,用来协助测量「脉冲中子星」的设备是现今宇宙飞船可携重量的一百倍左右,如要发展轻型X光探测镜,可能还要15到20年时间。

 

 

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  • 本文由 发表于 2012/04/0321:01:40

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